zondag 19 februari 2017

Hulp voor twijfelende kiezers


Als ik opsta kijk ik eerst uit het raam. Grijze lucht, geen aanleiding om een mooie zonsopkomst te fotograferen, helaas. Een andere impuls, afgezien van toiletbezoek, is op internet kijken of Donald Trump nog iets geks gedaan of gezegd heeft.

Het lijkt mee te vallen, de nieuwswebsites zijn nog bezig met de gebeurtenissen van de afgelopen week. De connecties tussen Trump en Rusland, protesten tegen Trump en zijn voortgaande ruzie met de pers.

Democratie is een mooi ding, maar het is geen garantie dat mensen verstandige leiders kiezen. Dat blijkt. Eerdaags mogen we zelf weer naar de stembus en wat dat betreft is er ook genoeg nieuws: '10.000 mensen op het malieveld bij door SP georganiseerde zorgmanifestatie', bijvoorbeeld. 'Wilders trapt campagne af in Spijkenisse' en: 'Laat PvdA, GroenLinks en SP een pact voor cultuur sluiten'.

Over natuur en milieu zie ik zo gauw geen nieuwsbericht, terwijl dat toch voor mij het belangrijkste thema is. Omdat ik, voor het eerst in tijden, een beetje twijfel tussen twee partijen heb ik de stemwijzer ingevuld. Daar komen de Partij voor de Dieren en GroenLinks als beste naar boven.

Om verdere twijfel weg te nemen is er het Groen Kieskompas. De vragen over je personalia kun je overslaan, als je ze liever niet invult, daarna volgt een reeks stellingen 'over groene thema’s: natuur, klimaat, energie, mobiliteit en landbouw/voedsel.'

Het Groen Kieskompas is een initiatief van Natuur & Milieu, Greenpeace, IVN, Milieudefensie, Vogelbescherming en het Wereld Natuur Fonds. Het maakte voor mij de keuze niet direct makkelijker, dezelfde uitkomst als de stemwijzer, maar misschien brengt het helderheid voor anderen.

Als ik nog even verder zoek blijken er nog veel meer kieswijzers en -kompassen te zijn. Op de website van duurzaamnieuws.nl staat een hele rij. Kieshulp voor jongeren, vakbondsleden, homo's en lesbiennes, of gericht op duurzaamheid, het basisinkomen, de rechtsstaat en nog veel meer.

We hebben nog een maand om ze allemaal in te vullen...



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman zelf. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 - deel 7 - deel 8 - deel 9 en deel 10 van het vorige verhaal.

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men


zondag 12 februari 2017

Protestacties, met minder eigen risico


Dwalend over het internet kwam ik afgelopen week in de Engelse stad Canterbury terecht. Er is veel bewaard gebleven aan middeleeuwse gebouwen, stadsmuren, kerken en kloosters. Met Google streetview kun je door de het mooie historische centrum dwalen, je kunt zelfs in de gotische kathedraal rondkijken.

Bij de beschrijving van de Westgate, de grootste en best bewaard gebleven stadspoort van Engeland, grotendeels daterend uit de 14e eeuw, stuitte ik op een naam die me nieuwsgierig maakte: Bluebeard the Hermit.

Blauwbaard de heremiet dus, of de kluizenaar, een rebel die in 1450 gevangen werd genomen door de burgers van Coventry en werd overgedragen aan koning Hendrik VI. Die liet de onverlaat in mootjes hakken en stuurde, als aandenken aan het voorval, zijn hoofd terug naar Coventry, waar het ten toon werd gesteld op de Westgate.

Blauwbaard heette eigenlijk Thomas Cheyny, lees ik bij Wikipedia. Hij was viltmaker van beroep en sloot zich aan bij een oproer, dat geleid werd door Jack Cade. Er was nogal wat onvrede over het beleid van Hendrik VI, dat corrupt was en gekenmerkt werd door machtsmisbruik.

Cade verzamelde meer dan 5000 ontevredenen om zich heen en trok met hen op naar Londen. Een eerste schermutseling met koninklijke troepen werd door de rebellen gewonnen en Cade riep zichzelf uit tot burgemeester van de hoofdstad. Hij beloofde dat zijn mannen zich netjes zouden gedragen, maar al snel liep de bezetting van de stad uit de hand.

De bewoners van Londen keerden zich tegen de rebellen en na een slag bij London Bridge werden die gedwongen de stad te verlaten. Na bemiddeling door de aartsbisschop riep Cade zijn volgelingen op om terug naar huis te keren, in ruil voor toezeggingen en een algemeen pardon van de koning.

Al snel kwam Hendrik VI terug op zijn beloften. Jack Cade werd gevangen genomen. Hij raakte daarbij zo ernstig gewond dat hij overleed, nog voor hij naar Londen kon worden gebracht. Daar werd zijn lijk alsnog berecht, onthoofd en gevierendeeld. Een aantal van zijn volgelingen werd ook vervolgd en ter dood gebracht. Onder hen dus Blauwbaard de Heremiet.

Ja, mensen dat waren nog eens tijden. Tegenwoordig hebben protestacties tegen de overheid een iets rustiger verloop. Afgelopen week ontving ik bijvoorbeeld een mail over een protestbijeenkomst in Den Haag, komende zaterdag. Daar wordt gedemonstreerd voor een ander zorgstelsel.

Ik zal er zelf niet bij zijn, maar wie dat wel wil kan zich zelfs, voor een bescheiden bedrag, met de bus naar de hofstad laten vervoeren. En er is nu al minder eigen risico, want vrees voor onthoofding en vierendeling hoef je niet te hebben. Kijk voor meer informatie op nationaalzorgfonds.nl



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman zelf. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 - deel 7 - deel 8 - deel 9 en deel 10 van het vorige verhaal.

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men


zondag 5 februari 2017

Er bij zijn of niet: Tommy Allsup en het muntstuk


Afgelopen week was het precies 58 jaar geleden dat het vliegtuig neerstortte waarin Buddy Holly zat. 'The day the music died,' zeggen de fans. Dat is misschien een klein beetje overdreven, maar tragisch was het wel.

Naast de bebrilde rock & roll pionier, die we allemaal kennen van hits als 'That'll be the day' en 'Peggy Sue', zaten zangers Richie Valens en The Big Bopper in het toestel. Ook de piloot die, naar men zegt, onvoldoende ervaring had, kwam om het leven.

De zangers waren bezig aan een slecht georganiseerde tournee, met matige hotels en lange reizen tussen de optredens. Holly had het vliegtuig geregeld om sneller bij de volgende bestemming te kunnen zijn en zo wat meer rust te krijgen.

Er was in het toestel plaats voor maar drie passagiers, dus het grootste deel van de muzikanten bleef achter. Die dachten dat ze pech hadden en er was zelfs gestreden om een plaats in het vliegtuigje. Uiteindelijk gooiden gitarist Tommy Allsup en Richie Valens een muntje op. 'Heads Up', riep Valens en hij won. Nou ja, achteraf gezien...

Voor Allsup was het een gebeurtenis die de rest van zijn leven bepaalde. Hij had de geschiedenis in kunnen gaan als de gitarist die mooie solo's speelde in leidjes als 'It's so easy', van Buddy Holly & The Crickets. Maar nu was hij de man die, door het gooien van een muntstuk, aan de dood was ontsnapt.

Hij bleef actief in de muziek en werkte onder andere met Roy Orbison en Willie Nelson. Maar het verhaal bleef hem achtervolgen. Uiteindelijk opende hij twintig jaar later een bar die hij 'Tommy's Heads Up Saloon' noemde.

Er staan filmpjes op YouTube waarin de oude gitarist opnieuw vertelt hoe het allemaal gegaan is en waarin hij de oude nummers nog eens speelt. Vorige maand overleed hij, 85 jaar oud, als laatste overlevende van de Crickets waarmee Holly zijn fatale tournee maakte.

Laatst schreef ik over de band van Keef Hartley, jongens uit Engeland, die op het beroemde Woodstock Festival terecht kwamen. Zij waren er bij, maar werden vergeten. Tommy Allsup werd onthouden omdat hij er op dat ene moment net niet bij was. Het kan raar lopen...



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman zelf. Klik hier voor deel 1 en deel 2 en deel 3 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 - deel 7 - deel 8 - deel 9 en deel 10 van het vorige verhaal.

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men


zondag 29 januari 2017

Het is weer Tuinvogeltel-weekend


De vaste lezers weten het zo langzamerhand wel, ik doe al jaren mee met de nationale Tuinvogeltelling, een evenement georganiseerd door Vogelbescherming.

Op internet lees ik dat het de 14e keer is dat er geteld wordt. Ik heb net even teruggebladerd op mijn blog en de oudste melding daar is van 2011, maar dan schrijf ik dat ik al jaren meedoe. Geen idee of dat al vanaf de eerste keer is, maar een trouwe deelnemer ben ik zeker.

In die oude blogs klaag ik wel dat er zo weinig vogels op mijn balkonnetje komen. Ik mag al blij zijn als ik er in een half uur een stuk of 5 kan noteren. Maar wat dat betreft maak ik me dit keer geen zorgen, gisteren telde ik in korte tijd 7 vogels, dus dat zit wel snor.

Er is wel een verschuiving in de soorten die ik zie. Ik heb bijvoorbeeld al lange tijd geen boomklevers en spechten op mijn balkon gehad. Het aantal koolmezen en pimpelmezen is ook minder dan in voorgaande jaren. Dat is een algemeen verschijnsel, lees ik bij Vogelbescherming, het broedseizoen was slecht en het voedselaanbod, vooral beukennootjes, is overvloedig. Daardoor dus minder vogels in tuin, of op balkon.

Wat ik hier in de buurt wel veel zie zijn merels en houtduiven. Het is geen uitzondering als er een dozijn houtduiven op het grasveldje naast ons huis zit, of 2 dozijn onder de bomen aan de overkant van de straat. Merels krijg ik veel op mijn balkon. De afgelopen week zeker 5 verschillende individuen.

De merels jagen elkaar voortdurend weg en zowel mannetjes als vrouwtjes zijn daar de hele dag druk mee. Sommigen zijn makkelijk te herkennen, zoals 2 gehavende mannetjes. De één heeft een probleem met zijn snavel, die staat voortdurend open. Dat lijkt ernstig, maar hij redt zich er best mee.

Het andere mannetje heeft maar 1 poot. Dat heb ik nooit eerder gezien. Of hij zo geboren is, of een aanvaring met een roofdier heeft gehad is niet duidelijk. Van de andere poot is in ieder geval geen spoor te bekennen. Hij hobbelt en fladdert wat onhandig in het rond. Toch handhaaft hij zich zo al maanden, hoewel hij onderaan de rangorde lijkt te staan. Op mijn balkon is een vrouwtjesmerel de baas, daarvoor vlucht iedere andere merel.


Als je nog mee wil doen met de Tuinvogeltelling dan kan dat nog tot zondagavond 18:00 uur – het doorgeven van aantallen nog tot maandag. Al duizenden vogelliefhebbers zijn je voorgegaan. Zie voor de regels en uitslagen www.tuinvogeltelling.nl




De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman zelf. Klik hier voor deel 1 en deel 2 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 - deel 7 - deel 8 - deel 9 en deel 10 van het vorige verhaal.

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men






zondag 22 januari 2017

Er bij zijn of niet, Keef Hartley op Woodstock


Soms gaat het er in het leven om of je, op het juiste moment, op de juiste plaats bent. Voor muzikanten was het Woodstock Festival een heel belangrijk moment. Het was een van de eerste grote muzikale happenings, het werd vastgelegd op film en uitgebracht op lp. Er zijn groepen en muzikanten die er hun bekendheid aan te danken hebben.

Maar het kan ook anders. Onlangs kwam ik er achter dat de Britse Keef Hartley Band ook gespeeld heeft op Woodstock. Maar zij zijn, van alle artiesten die op het beroemde festival optraden, de enigen die op geen enkele officiële lp, of film, terug te vinden zijn.

Keef Hartley was een drummer, die een tijdje in de bluesband van John Mayall speelde en in 1969 net zijn eerste lp uit had gebracht, met zijn eigen band. De platenmaatschappij had een paar optredens geregeld in de Verenigde Staten. Maar de bandleden hadden geen idee waar ze terecht zouden komen.

Op YouTube is een filmpje te vinden waarin gitarist Miller Anderson vertelt dat ze van het vliegveld opgehaald werden met een limousine. Ze vroegen waar ze moesten spelen en de man van de platenmaatschappij antwoordde, in Woodstock, een dorpje in de buurt van New York. Is daar een soort van dansavond dan, vroegen ze. En spelen er nog andere bands ?

De schok was groot toen ze op het festivalterrein aankwamen en merkten dat ze na Santana op het programma stonden. Toch brachten ze het er best goed van af. Er zijn op YouTube geluidsopnamen te vinden voor wie nieuwsgierig is. In de pers werden ze vergeleken met Blood Sweat & Tears. Dat kan erger.

Keef Hartley had ook al een opmerkelijke start gehad, van zijn professionele loopbaan. Hij begon als opvolger van Ringo Starr bij een band in Liverpool, Rory Storm and the Hurricanes. Ringo was overgestapt naar een bandje dat veel beroemder zou worden.

Hartley maakte, in de jaren '70, nog een paar platen met zijn band en werkte mee aan projecten van andere muzikanten. Maar veel succes of bekendheid kreeg hij niet. Gaandeweg trok hij zich terug uit de muziek en in de jaren '90 werkte hij als timmerman. Hij overleed in 2011, betrekkelijk anoniem.

Toch heeft hij wel fans en bewonderaars. Er is een Facebookpagina aan hem gewijd, met YouTubefilmpjes. En de bekende website Allmusic.com beschrijft zijn lp's als onontdekte hoogtepunten van door jazz beïnvloedde Britse Bluesrock.


en op Facebook 



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman zelf. Klik hier voor deel 1 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 - deel 7 - deel 8 - deel 9 en deel 10 van het vorige verhaal.

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men





zondag 15 januari 2017

Uitgeslapen op de energiemarkt ?


Regelmatig krijg ik mailtjes met aansporingen om over te stappen op een andere energieleverancier. Meestal klik ik ze direct weg, maar aangezien de financiën de laatste tijd alleen maar krapper werden heb ik me er toch eens in verdiept.

Het is maar een rare toestand, die energiemarkt. In de grijze oudheid had je regionale energiemaatschappijen, bij ons was dat de PUEM, de Provinciale Utrechtse Energie Maatschappij. De PUEM produceerde energie, zorgde voor het netwerk en plaatste geisers en boilers.

In 1992 ging de PUEM op in de REMU, de Regionale Energie Maatschappij Utrecht. En 2004 werd de REMU overgenomen door ENECO. Wij hebben nog een boiler in de keuken die geplaatst is door de REMU, de rekeningen betalen we de laatste jaren aan ENECO.

Okee, niets aan de hand, iedereen tevreden, zou je zeggen. Maar inmiddels is de energiemarkt vrij gegeven en betaal je als vaste klant meer voor energie dan wanneer je overstapt naar een andere aanbieder. Dat is om verschillende redenen eigenlijk wel wat vreemd.

De energie in ons land wordt geproduceerd door een paar grote maatschappijen. Met z'n allen zorgen die dat er stroom uit het stopcontact en gas uit de gaskraan komt. Aan wie je de rekening betaalt en of je afspreekt dat het groene stroom moet zijn, of grijze, dat maakt geen verschil.

Daarbij bestaat je energierekening voor het grootste deel uit heffingen en belastingen. De overheid heeft ook nog een flinke vinger in de pap als het om energie produceren gaat. ENECO, bijvoorbeeld, is eigendom van een aantal gemeenten, met Rotterdam als grootste.

Het is dus wel een beetje vreemd dat je bij een kleinere maatschappij, die eigenlijk alleen maar een administratiekantoor is, want ze maken zelf geen energie, minder betaalt dan bij zo'n grote maatschappij. De energie wordt immers bij de grote jongens ingekocht en zo'n kleinere moet er, als tussenpersoon, ook nog aan verdienen.

Je zou zeggen dat je als vaste klant en dicht bij de bron, de beste prijs krijgt. Maar zo is het niet. We hebben met z'n allen afgesproken dat we de vrije markt op de energievoorziening los laten en daarom wordt je als vaste klant naar een overstap toe gedrongen.

Consumenten die niet overstappen worden 'slapers' genoemd. Dat zijn er best veel, hoor, ik las ergens dat meer dan de helft nog nooit van leverancier gewisseld is. Maar als je uitgeslapen bent kun je honderden euro's per jaar op de energierekening besparen. De stroom en het gas blijven hetzelfde... Raar maar waar...



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman zelf. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 - deel 7 - deel 8 - deel 9 en deel 10 van het vorige verhaal.

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men




zondag 8 januari 2017

Zondagochtend


Het is nog donker als ik wakker word. Even eruit voor een toiletbezoekje, dan maar weer terug in bed. Ik heb nog geen zin om op te staan. Het is koud in huis, iedereen slaapt nog.

Vroeger sliep ik zelf ook zonder problemen door tot een uur of 11, 12. Maar dat lukt al jaren niet meer. Nu luister ik naar de radio, Vroege Vogels, met verhalen over mollen, die actiever zijn bij koud weer, omdat hun voedsel dan dieper de grond in kruipt.

En over de Marianentrog, het diepste punt op Aarde, onder 11 kilometer zee, in de buurt van de Filipijnen. Een Nederlandse onderzoeker heeft er meetapparatuur laten zakken en hoopt over een poosje meer te kunnen zeggen over de waterbewegingen op die immense diepte.

Buiten hoor ik een enkel vogeltje piepen, een koolmees denk ik. En in de verte roffelt een specht. Dat is toch een eerste voorbode van de lente. Voor een specht is zijn roffel hetzelfde als de zang voor de merel en de lijster.

Er ligt nog een dun laagje sneeuw buiten op het gras en tussen de bomen van het park. Op de radio wordt gewaarschuwd voor gladheid. Vooral mensen die, vanuit Duitsland, terug komen van wintersport moeten rekening houden met gladde wegen.

Een bomaanslag in Bagdad. Het wordt tijd dat ik op sta. Het leven gaat verder. Ik moet vogelvoer neerleggen op het balkon en ik moet nog een stukje schrijven voor bij de strip. Geen idee waar ik het deze keer over ga hebben...



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 - deel 7 - deel 8 en deel 9 van dit verhaal.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal. 

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men