zondag 19 november 2017

Ik roep het al jaren !

En niet alleen omdat mijn blauwe hemel regelmatig weggestreept wordt door al dat overvliegende verkeer. Maar ook omdat het een waanzinnige verspilling en vervuiling is en omdat het op den duur niet zo door kan gaan. We moeten gewoon ophouden met dat malle vliegen.

En nu is er dan eens een deskundige in de krant die het met me eens is. In het Parool stond een interview met Paul Peeters, lector duurzame luchtvaart aan toerismehogeschool NHTV, die woensdag aan de TU Delft promoveerde. Hij stelt dat, als we de klimaatdoelstellingen van Parijs willen halen, er veel minder gevlogen zal moeten worden.

Dit staat haaks op het beleid van het kabinet, dat de luchtvaart ziet als economische motor en inzet op uitbreiding van het aantal vluchten. Omdat Schiphol nu echt tegen zijn grenzen aanloopt wordt daartoe vliegveld Lelystad vergroot, als alle plannen doorgaan.

'In het jaar 2100 reizen we volgens Peeters zonder ingrijpen negen keer zoveel als in 2015, ook omdat we steeds verder weg op reis zullen gaan. De maatregelen die nu worden voorgesteld om die groei - en daarmee de uitstoot van broeikasgassen - te temperen, halen nauwelijks iets uit.'

'Vliegtuigen hebben van alle vervoersmiddelen de grootste impact op het klimaat. Ze zijn niet alleen verantwoordelijk voor ongeveer 2,5 procent van de wereldwijde CO2-emissie, maar stoten ook hoog in de lucht andere stoffen uit die het broeikaseffect versterken.'

Peeters ziet maar één uitweg: het aantal vluchten moet worden beperkt. Dat kan door het vliegen veel duurder te maken. Vervelend misschien voor mensen die graag een goedkope vakantievlucht boeken, maar het is ook wel raar dat treinreizen – veel minder belastend voor het milieu – nu veel duurder zijn.

'Een retourtje Barcelona zou van 100 euro nu naar 600 euro of meer gaan. Korte afstanden afleggen met ander vervoer wordt dan logischer. Even voor een pilsje naar Praag met het vliegtuig is er straks niet meer bij.'

Ondertussen wil het nieuwe kabinet CO2 ondergronds op gaan slaan. De technologie moet daarvoor nog ontwikkeld worden en daarvoor wil men gelden uit de zogenaamde SDE+ heffing gebruiken.

Milieudefensie protesteert hiertegen: '...de SDE+ subsidies, grotendeels opgebracht door ons via onze energierekening, zijn juist bedoeld voor de ontwikkeling van duurzame energie, zoals zon en wind. Toekomstbestendige vormen van energievoorziening die nodig zijn voor een CO2-arme samenleving!'


En ga minder vliegen !



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman.

Klik hier voor deel 1 en deel 2 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men



zondag 12 november 2017

Probleempje in de meterkast


Afgelopen week hadden we een probleem in de meterkast. De knop waarmee de boiler aan en uit en op dag- of nachtstroom gezet kan worden was afgebroken. Hij was blijven steken op 'uit', dus we hadden geen warm water.

Vroeger kon je voor dat soort problemen terecht bij de elektriciteits-maatschappij, daar huurde je ook de boiler en die deden het onderhoud van het netwerk. Tegenwoordig is dat niet meer zo. Boiler, meterkast en energie worden beheerd door drie verschillende bedrijven.

Ik zocht dus op internet de website van de netbeheerder. Daar kon ik via een live-chat mijn probleem voorleggen. Werkte prima, alleen de persoon aan de andere kant leek wat moeite te hebben om de aard van het probleem te begrijpen.

Ik moest een paar keer uitleggen wat er aan de hand was en toen ik voor de derde keer de vraag kreeg of de knop op de boiler zat, zonk de moed me wat in de schoenen. Nee, de knop zat echt in de meterkast, op de stoppenkast.

Misschien had deze chatpersoon de opdracht om drie keer te controleren of ik met mijn probleem wel echt bij de netbeheerder moest zijn ? Misschien had hij/zij weinig kennis van zaken ? Hoe dan ook, uiteindelijk kwamen we er uit en zou er een monteur langsgestuurd worden.

In de meterkast vond ik een folder van de REMU, de Regionale Energie Maatschappij Utrecht: 'Wat te doen bij stroomstoring'. Er staan adressen en telefoonnummers in, het bedrijf had toen nog gewoon een kantoor in ons dorp.

'Stroomstoring leidt vrijwel altijd tot ongemak,' las ik. 'U zit plotseling in het donker, de televisie houdt ermee op net als de film spannend begint te worden....'

De folder geeft handige tips. Voor het tropische aquarium bevelen ze inpakken met dekens aan, om te voorkomen dat het teveel afkoelt. Als de stroomstoring opgeheven is kan het gevaarlijk zijn als boormachines of zaagbanken nog aan staan, dus die moet je uitschakelen. En: 'Bij lange stroomstoringen kunnen kaarsen, waxinelichtjes of een zaklamp voor licht zorgen.' Zoiets bedenk je zelf niet !

Dat waren nog eens tijden ! En het is allemaal nog niet eens zo heel lang geleden. Ik zag dat de REMU pas in 2002 opgegaan is in een grotere energiemaatschappij. De boiler is nog geplaatst door de REMU.

De stoppenkast is nog ouder, daar zit een naamplaatje op van de PUEM, de Provinciale Utrechtse Elektriciteits Maatschappij. Toen ik de monteur vroeg of die kast niet eens vervangen moest worden door een slimme meter, zei hij dat dat er niet inzat. Hooguit het telwerk zal een keer gemoderniseerd worden.

Ondertussen had hij geen passende knop voor onze kapotte schakelaar. Maar hij kon hem wel op nachtstroom zetten. Zodat we de volgende ochtend weer warm water hadden. Een definitieve oplossing volgt nog.





De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman.

Klik hier voor deel 1 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men


zondag 5 november 2017

Rampspoed en actie


'Het gif uit de industriële landbouw brengt het leven op aarde ernstig in gevaar. Toch blijven overheden laks. En dat terwijl er inmiddels veel betere opties zijn om voldoende voedsel voor iedereen te verbouwen,' schrijft De Correspondent in een lang artikel met de titel 'Onze landbouwgrond is zo dood als een pier. Weg met het gif !'

'Driekwart insecten verdwenen, landbouw mogelijk boosdoener', kopt een eerder artikel op de website van de NOS.

'Professor Hans de Kroon van de Radboud Universiteit noemt de uitkomsten alarmerend. "Insecten zijn enorm belangrijk in het ecosysteem", zegt hij. "Het zijn de bestuivers, ze zijn de voedselbron van onze vogels en van veel zoogdieren.”(…)
Over de oorzaak van de enorme teruggang zijn de onderzoekers voorzichtig. "We weten door deze studie nu wel waar het níet aan ligt. Het veranderende klimaat en het beheer van de landschappen kunnen we wegstrepen als mogelijke oorzaken. Wat overblijft, is dat deze gebieden relatief klein zijn en midden in het agrarisch landschap liggen. Dus de invloed van de schaalvergroting in de landbouw en het gebruik van pesticiden zijn absoluut factoren die hier een rol kunnen spelen."'

De overheden zijn erg traag met het nemen van maatregelen en aarzelen over het verbieden van pesticiden. De Correspondent citeert de Rapporteur voor het Recht op Voedsel van de VN:
'Er blijft een breed gebrek aan besef van de gevaren die bepaalde pesticiden opleveren, een situatie die wordt verergerd door zowel de inspanningen van de industrie om de aangerichte schade te bagatelliseren als door nalatige overheden die de misleidende beweringen doen dat bestaande wetgeving voldoende bescherming biedt.'

In mijn mailbox ontvang ik berichten over acties om de overheid tot actie aan te manen: 

Greenpeace zamelt handtekeningen in voor een verbod op het onkruidbestrijdingsmiddel glyfosaat. 

Een petitie gesteund door tientallen natuurbeschermingsorganisaties, onder de titel 'Code Rood Voor DeNatuur' haalde in korte tijd bijna 28.000 handtekeningen op.

Avaaz.org houdt een inzameling voor een actie tegen gifproducent Monsanto. 

Want het is mooi dat ons kabinet zich in wil zetten voor duurzame energie en de klimaatdoelstellingen van Parijs, maar zonder duurzame landbouw heeft dat allemaal weinig zin.  




De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men

zondag 29 oktober 2017

Meer dan 400 soorten thee


Een poosje terug beklaagde ik me er over dat er in de winkels in ons dorp bijna geen normale thee meer te koop is. Onze enige delicatessenzaak heeft onlangs de deuren gesloten en nu moeten we ons behelpen met het doorsnee aanbod van talloze, kunstmatige fruit- en kruidensmaakjes en saaie zakjes zwarte, of groene thee, uit de supermarkt.

Gelukkig is er het internet. Daar zijn verschillende sites waar je losse thee kunt bestellen. Ook heel veel soorten met een betreurenswaardig bijsmaakje, maar gelukkig ook verschillende variëteiten pure thee.

De website, waar ik een paar keer een bestelling deed, prijst zichzelf aan met de kreet 'Als u hier niet slaagt, slaagt u nergens' en heeft een assortiment van meer dan 400 soorten.

Die heb je niet in een paar dagen geproefd. Natuurlijk vallen alle kunstmatig opgeleukte theeën af en ook die helemaal zonder theebladeren, zoals rooibos, bamboe en maté. Maar dan blijven er nog tientallen over.

Ik probeerde tot nu toe 2 soorten zwarte thee, 1 soort Oolong en 4 soorten groene thee. Voor wie het verschil niet weet: groene thee bestaat uit blaadjes van de theestruik, die alleen gedroogd, geroosterd of gestoomd zijn. Bij zwarte thee wordt het blad gebroken en gefermenteerd, waardoor het donker verkleurt. Oolong thee zit er tussenin, half-gefermenteerd dus.

De zwarte thee die ik bestelde heeft, voor de wat oudere theedrinker, nog wel bekende namen: Darjeeling en Orange Pecco. De eerste is een donkere, zeer krachtige thee, afkomstig uit India. De Orange Pecco, waar geen sinaasappel aan te pas komt, is veel zachter van smaak en komt uit Sri Lanka.

De Oolongthee die ik kocht heet voluit Oolong Se Chung en heeft net wat meer smaak dan doorsnee groene thee. Maar een wereld van verschil is het niet. De doorsnee groene 'Sencha' thee had dan weer niet veel meer smaak dan de zakjes groene thee uit de supermarkt. Beide zijn afkomstig uit China.

Sencha thee is de eerste thee die in het jaar geoogst wordt. Van dezelfde struik wordt wat later de Bancha thee geplukt. De Bancha die ik bestelde komt uit Japan en heeft een fijne, iets bloemige smaak.

Nog wat meer smaak, wat meer bitter en heel licht rokerig, is de Chung Mee thee die ik kocht. Die komt weer uit China. Het blad is gerold tot halve boogjes en de vertaling van de naam is, volgens Wikipedia, 'kostbare wenkbrauwen'.

Mijn favoriet, tot dusver, is de Chinese Gunpowder. Ik bestelde zowel de gewone als de biologische variant, die wat smaak en prijs betreft weinig verschillen. De naam slaat op de vorm van het blad, dat tot balletjes gerold is. De smaak is nog weer wat krachtiger dan de Chung Mee, de website noemt het
zelfs een 'rauwe' smaak, maar daar hou ik dan dus van.

Het is allemaal wel wat duurder dan theezakjes uit de supermarkt, maar peperduur is het nu ook weer niet. Twee ons thee kost, met verzenden mee, ongeveer een tientje. Daar zet je een paar weken thee van en dan geef je misschien een paar dubbeltjes per dag uit. Maar dan heb je ook wat.



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 en deel 3 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men

zondag 22 oktober 2017

In Jezus naam ?


Ik onderteken wel eens een petitie op internet, dus krijg ik wel eens een bericht van een actiegroep of belangenorganisatie. Een van de mails die me de laatste tijd opviel was van Vluchtelingenwerk Nederland, over het asielbeleid van het komende kabinet. Ze noemen dat 'spijkerhard'.

Op zoek naar informatie kwam ik bij een column op de website van de NRC. Antonie Fountain spreekt daarin zijn verbazing uit over de instemming van de Christen Unie aan het voorgenomen beleid. Fountain is mensenrechtenactivist en een van de drijvende krachten achter de Vluchtkerk waar, tot 2013, uitgeprocedeerde asielzoekers opgevangen werden.

Hij schrijft dat hij daar schouder aan schouder stond met kamerleden van de Christen Unie. 'De afgelopen jaren streed de CU voor het verruimen van het kinderpardon. Voor eerlijke behandeling van uitgeprocedeerden. Voor meer rechten voor zowel asielzoekers als statushouders.'

Fountain richt zijn pijlen op de CU, maar het geldt natuurlijk net zo goed voor het CDA, dat zich ook christelijk noemt. Hij vindt het niet meer dan logisch dat christenen zich inzetten voor vluchtelingen: '...de Bijbel kent geen enkele nuance waar het gaat om het verwelkomen van en zorg dragen voor vreemdelingen. Dat is een heilige verplichting.'

Maar dat wordt nu overboord geworpen. Het komende kabinet zet in op het weren van vluchtelingen, het opvangen in eigen regio, het terugsturen naar 'veilige landen'. Daarbij worden de rechten van vluchtelingen beperkt als ze, ondanks alle tegenwerking, toch ons land bereiken.

Asielzoekers hebben in de voorgenomen plannen geen recht meer op een advocaat. Inburgeringseisen worden verhoogd, kinderen worden uitgezet, ook als ze in Nederland geboren of opgegroeid zijn.

Antonie Fountain besluit zijn column met: 'In Jezus’ naam kinderen uitzetten naar landen waar ze nooit hebben gewoond? In Jezus’ naam asielzoekers de toegang tot een advocaat ontzeggen? In Jezus’ naam mensen die oorlog zijn ontvlucht terug sturen naar een ‘veilig’ land in de regio?
De ChristenUnie moet óf haar naam, óf het regeerakkoord wijzigen. Samen zijn ze heiligschennis.'

Het zal wel niet direct gebeuren, maar het is een oproep die niet alleen christenen zich aan zouden moeten trekken.





De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman.

Klik hier voor deel 1 en deel 2 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men

zondag 15 oktober 2017

Ophelia is op weg naar Ierland


Na het geweld van orkanen Irma en Maria vroeg mijn vrouw: 'Kunnen we hier ook zo'n storm krijgen ?'
'Welnee', zei ik. Maar ondertussen beweegt orkaan Ophelia zich over de Atlantische oceaan naar het noorden, in plaats van de gebruikelijke route te volgen, naar het westen.

Ophelia ontstond begin oktober voor de kust van Afrika. Op 9 oktober bereikte ze het orkaanstadium en daarmee was het de 17e stormdepressie en de 10e orkaan van dit seizoen. Inmiddels heeft de stormwind snelheden van 185 km/u bereikt met uitschieters naar 220 km/u. Daarmee is Ophelia een orkaan van categorie 3.

2017 is een bijzonder actief orkaanseizoen, maar we mogen dat niet zonder meer toeschrijven aan de opwarming van de Aarde, lees ik bij het KNMI. Ook de jaren '50 en '60 waren zeer actief, toen was er van opwarming nog geen sprake. Maar orkanen ontstaan boven warm zeewater en als dat opwarmt lijkt het voor de hand te liggen dat er ook meer orkanen gaan komen.

Er spelen echter ook andere factoren mee en volgens sommige berekeningen zal het aantal orkanen zelfs afnemen, als het klimaat warmer wordt. Maar de orkanen die ontstaan worden waarschijnlijk wel zwaarder. Dus niet direct opgelucht ademhalen.

Dit weekeinde stormt Ophelia langs de Azoren en begin volgende week gaat ze naar verwachting voor problemen zorgen in Ierland en Schotland. Dat is behoorlijk zeldzaam, maar tegen de tijd dat de storm in Ierland aankomt is het geen orkaan meer.

Dus ik kan mijn vrouw nog steeds geruststellen, maar aan de andere kant... als zo'n storm Ierland aan kan doen, waarom ons land dan niet ? Een echte weerkundige kan daar vast een goed antwoord opgeven.

In zekere zin doet Ophelia ons land trouwens wel degelijk aan. Het is door haar invloed dat we nu zulk uitzonderlijk warm nazomerweer hebben.

Zie de website van het KNMI: Orkaanvoorspellingen op langere termijn  





De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman.

Klik hier voor deel 1 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men



zondag 8 oktober 2017

Herfst, design en Ringo Starr


Okee, het is herfst. Toen ik vanochtend wakker werd scheen de zon, maar inmiddels zijn er weer grijze wolken verschenen boven Soestdijk. Ik hoorde een paar mussen tjilpen en een koolmees fluiten, maar het zal waarschijnlijk geen weer worden om buiten van de natuur te gaan genieten.

De Volkskrant kwam met een design-special bij de zaterdageditie. Ik heb me er nog niet in verdiept maar in vorige jaren bleken designers mensen te zijn die van niets iets konden maken. Bijna lood in goud konden veranderen.

Je neemt bijvoorbeeld een oude stofzuiger, schroeft er een lampenkap op en voila: een designlamp. De onderdelen kosten twee tientjes, maar het eindproduct wordt verkocht voor honderden euro's.

Dat doet me er aan denken dat ik voor het eerste flatje dat ik huurde zelf de lampen maakte, van oude fietswielen. Kostte bijna niks en leverden niet meer op dan sfeervolle verlichting. Misschien is er een designer aan me verloren gegaan ?

Ondertussen nadert ons Top 200.000 project op Facebook de twintigduizend liedjes. Je zou zeggen dat we onderhand alles wel hebben, maar dat is echt niet zo. Ik kom nog regelmatig helemaal nieuwe artiesten en groepen tegen.

Afgelopen week volgde ik de loopbaan van Ringo Starr. Voor de jongere lezers: dat was de drummer van de Beatles, een behoorlijk succesvolle Engelse band uit de jaren '60. Toen de Beatles in 1970 uit elkaar gingen brachten alle vier de bandleden solo-albums uit. Ook Ringo.

Wie de muziek van de Beatles kent zou niet verwachten dat uitgerekend de goedlachse drummer succes zou hebben als zanger. Maar dat had hij wel. Hij scoorde hits en ook zijn langspeelplaten verkochten goed. Daarnaast speelde hij in films en richtte een eigen platenmaatschappijtje op.

En hij was veelgevraagd als drummer. Hij speelde op de lp's van zijn mede ex-beatles, maar ook op platen van Stephen Stills, B.B. King, Leon Russell, Peter Frampton, Harry Nilsson, Carly Simon, Bob Dylan, The Beach Boys en Tom Petty. Om maar een paar bekende namen te noemen.

Maar hij trad ook aan op albums van minder bekende artiesten. Guthrie Thomas, bijvoorbeeld, een bijna vergeten singer-songwriter, waarover zelfs Wikipedia niets te melden heeft.

Of Kinky Friedman, die is in de VS wel bekend en niet alleen als zanger, maar ook als schrijver. Friedman maakte in de jaren '70 satirische countrymuziek.

Ze noemden hem de Frank Zappa van de country & western. Luister maar eens naar liedjes als 'They Ain'tMakin' Jews Like Jesus Anymore'.  Of 'Men's Room L.A.', waarin hij voor een moeilijke keuze komt te staan: Na gedane boodschap zijn achterste niet afvegen, of toch maar de afbeelding van Jezus gebruiken die hij op de vloer vond. Uiteindelijk wordt hij toegesproken door de zoon van God zelf, een rol waarvoor Ringo Starr zijn stem leende.  



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men