zondag 26 maart 2017

Lieveheersbeestjes in de balkonkast


De deur van onze balkonkast heeft een ruit van gewapend bobbeltjesglas. In de ochtenduren schijnt de zon op die ruit. Gisteren – ik was op balkon om een fuchsia te verpotten – zag ik dat er lieveheersbeestjes aan de binnenkant van de ruit liepen. De lente zit in de lucht, de zomertijd is ingegaan, de natuur komt uit z'n winterslaap.

Ik deed de balkonkastdeur open en telde een stuk of 15 lieveheersbeestjes. En een wesp, dat zal dan wel een koningin geweest zijn. Ik keek nog eens goed en zag bovenin de kast nog een groepje van een stuk of zes lieveheersbeestjes.

De meeste torretjes waren van het bekende oranje met zwarte stippen type. Enkele waren zwart met rode stippen en het aantal stippen was ook niet bij elk beestje gelijk. Sommige hadden er veel, andere maar een paar. Vermoedelijk waren het geen verschillende soorten, maar allemaal varianten van het veelkleurige Aziatische lieveheersbeestje.

Dit kevertje is in Europa ingevoerd als bladluizenbestrijder in de glastuinbouw. Maar, zoals veel door de mens op vreemde plaatsen geïntroduceerde dieren, hield ook het veelkleurige Aziatische lieveheersbeestje zich niet aan de planning. De beestjes ontsnapten uit de kassen en begonnen aan een opmars door het omliggende land.

Ze aten daarbij niet alleen bladluizen, maar ook larven van andere kevertjes, rupsen en vlindereitjes. Daardoor werden ze zo talrijk dat ze ons oorspronkelijke, zevenstippelige, lieveheersbeestje op veel plaatsen verdrongen hebben. In Noord-Amerika, waar de veelkleurige Aziaten ook zijn geïmporteerd, brengen ze schade toe aan de druiventeelt.

In het najaar zoeken de lieveheersbeestjes een beschut plekje om te overwinteren. Ze doen dit in groepsverband, in schuurtjes, spouwmuren, balkonkasten en soms kamers van woningen, als er maar kieren zijn om door naar binnen te kruipen. Daar kunnen ze overlast veroorzaken door de geur die ze afscheiden en het schijnt zelfs dat ze kunnen bijten, waar sommige mensen dan weer allergisch voor zijn.

Kortom, het zijn uit de hand gelopen lastposten, invasieve exoten en er wordt door wetenschappers nagedacht over een manier om ze te bestrijden. Hoewel ik moet zeggen dat ik nog nooit een agressief exemplaar tegen ben gekomen, heb ik er nu dus wel een balkonkast vol van.

Nou ja, niet echt. Want ik heb de deur opengezet zodat ze wat makkelijker naar buiten konden. Dat moeten we dan maar niet verder vertellen...

Zie ook dit bericht van Nature Today.



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman, klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van dit verhaal.. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 en deel 6 van het vorige verhaal. 

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men



zondag 19 maart 2017

We hebben gewonnen, of toch niet ?


Echt enthousiast ben ik niet over de uitslag van de verkiezingen. Okee, de partijen met klimaatvriendelijkste programma's hebben het meeste gewonnen. Groen Links boekte zelfs een historische zetelwinst en ook D66, Partij voor de Dieren en Christen Unie kunnen mooie uitslagen noteren.

Maar een meerderheid hebben ze bij lange na niet. Als ze samen één klimaatpartij waren dan zouden ze, met 43 zetels, wel de grootste zijn geworden. Nu zullen ze vermoedelijk een bijrol gaan spelen in een coalitie waarin VVD en CDA de de meerderheid vormen. Partijen die geen substantiële klimaatplannen hebben.

Dat is ook de conclusie van Greenpeace, al merken die op dat VVD en CDA wel het klimaatverdrag van Parijs onderschreven hebben. Dus kun je er voorzichtig van uit gaan dat ze bereid zouden moeten zijn om maatregelen te nemen, die ten goede komen van het klimaat. Al was daar in hun verkiezingsprogramma's niet veel van te merken.

We moeten dus maar afwachten of er van het klimaatbeleid iets terecht gaat komen. We hebben gewonnen, maar of we daar ook iets mee op gaan schieten is de vraag.


Inmiddels heeft het verhaal dat ik laatst schreef, over het overstappen op een andere energieleverancier, een vervolg gekregen. We zijn overgestapt, maar afgelopen week kreeg ik een telefoontje van onze oude, vertrouwde maatschappij. We waren zolang klant geweest – zolang als het bedrijf bestaat zelfs – of we niet wilden overwegen om weer terug te keren.

Ik moet zeggen, het heeft iets kolderieks. Eerst jagen ze hun vaste klanten weg, met hoge tarieven en dan halen ze ze weer terug, met een lagere stroomprijs en een overstappremie.

De mevrouw die ik aan de lijn had moest dat ook wel toegeven. Maar hun aanbod was niet slecht en dus ziet het er naar uit dat we weer terug gaan. Goede raad aan iedereen die al lang bij dezelfde energiemaatschappij zit: bel ze eens op en zeg dat overweegt om over te stappen. Er is best een goede kans dat ze je een betere stroomprijs aanbieden.

En kies dan voor groene stroom !



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman, klik hier voor deel 1 - deel 2 en deel 3 van dit verhaal.. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 en deel 6 van het vorige verhaal. 

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men


zondag 12 maart 2017

Waar het om zou moeten gaan


Komende woensdag zijn de verkiezingen en afgelopen week zij de webcams van Beleef de Lente online gegaan. Op het eerste gezicht hebben die twee niets met elkaar te maken. We gaan stemmen op de partij die de beste plannen heeft voor de zorg, de veiligheid, de pensioenen en de arbeidsmarkt. Via de webcams kunnen we kijken naar een broedende bosuil, parende slechtvalken en kauwtjes die proberen in te breken in de steenuilenkast.

Het lijken werelden die elkaar niet raken, maar dat is schijn. Die vogels broeden in nestkasten omdat er te weinig natuurlijke broedplaatsen zijn. Leuk voor de webcamvolgers, maar ook een bewijs dat de mensenwereld een enorme invloed heeft op de natuur.

En dat is ook op veel grotere schaal het geval. Waarom gaan de verkiezingen niet over de klimaatverandering en duurzaamheid ? Wat heb je aan goede zorg, een mooi pensioen, of een vaste baan, als de Aarde onleefbaar wordt ?

Ik ben niet de eerste die zich dat afvraagt en als antwoord geeft men dat politici zich liever bezig houden met korte termijn problemen, waar eenvoudige oplossingen voor te geven zijn. De opwarming van het klimaat is te groot, grensoverschrijdend en teveel op de lange termijn.

Dat is te merken aan de verkiezingsprogramma's, die vrijwel allemaal onvoldoende maatregelen bevatten om de doelstellingen van het klimaatakkoord van Parijs te halen. De NOS meldt dat de VVD een passage over het klimaat zelfs uit het verkiezingsprogramma heeft geschrapt en er wel in heeft opgenomen dat lastige milieuorganisaties tegengewerkt moeten worden. 

Nu is het geen verrassing dat we het, wat natuurbehoud betreft, niet van de rechtse partijen moeten hebben. Volgens Natuur & Milieu begint het er bij D66 en verder naar links wat meer op te lijken, al zijn er ook daar nog wel kanttekeningen te plaatsen. Zie: Vooral rechtse partijensluiten ogen voor milieu-impact verkiezingsprogramma's

Kijk dus naar die broedende vogels, bij Beleef de Lente, vraag je af welke partij de beste plannen voor de natuur en ga dan vooral stemmen !  



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman, klik hier voor deel 1 en deel 2 van dit verhaal.. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 en deel 6 van het vorige verhaal. 

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men



zondag 5 maart 2017

Het geboortehuis van...


Op de website van de New York Times las ik dat vier, zwarte, Amerikaanse kunstenaars het geboortehuis van Nina Simone hebben gekocht, in het stadje Tryon, in de staat North Carolina. De wereldberoemde zangeres en burgerrechtenactiviste werd er in 1933 geboren als Eunice Kathleen Waymon.

De vorige eigenaar had de eenvoudige, houten woning zoveel mogelijk teruggebracht in oorspronkelijke staat en wilde er een museum van maken. Maar hij was in financiële problemen geraakt en de toekomst van het huis was onzeker. Nu dus niet meer.

Zouden we dat soort museumpjes in Nederland ook hebben, vroeg ik me af. In Amsterdam staat het Rembrandtshuis, natuurlijk en het Anne Frankhuis en in Amersfoort kun je het geboortehuis van schilder Piet Mondriaan bezoeken. Maar verder ?

Als ik geboortehuis invoer bij Google is het eerste dat ik zie een bericht over het geboortehuis van Toon Hermans. Dat was een grote villa, vader Hermans was bankdirecteur, hij raakte op zeker moment echter zijn baan kwijt en de familie moest verhuizen naar een veel eenvoudigere woning. De oorspronkelijke villa werd in 1987 gesloopt, maar een maquette ervan is te zien een museum in Sittard.

Het geboortehuis van Wim Sonneveld staat in Utrecht, op de hoek van de 1e Atjehstraat en de Jan Pieterszoon Coenstraat. Het is in gebruik als winkel en woonhuis, maar een klein eindje verderop, bij de Vleutenseweg, is een standbeeld van de cabaretier als Nikkelen Nelis te bewonderen.

Zo is er vast nog veel meer te vinden. Een leuk tijdverdrijf voor regenachtige zondagmiddagen.

De redders van het geboortehuis van Nina Simone werden trouwens niet alleen geïnspireerd door haar culturele erfenis, maar ook door de verkiezingswinst van Trump. Daar komen dus ook goede dingen uit voort.




De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman, klik hier voor deel 1 van dit verhaal.. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 en deel 6 van het vorige verhaal. 

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men


zondag 26 februari 2017

Eekhoorns in het park en in Engeland


Af en toe zien we vanuit het woonkamerraam een eekhoorn voorbij komen. Op een meter of tien hoog, springt het roodbruine beestje, van tak naar tak, in de rij beuken en eiken aan de overkant van de straat. Af en toe zit het even stil, misschien om een beukennootje te pakken, soms daalt het af om even tussen de dorre bladeren rond te scharrelen.

Of het telkens dezelfde eekhoorn is weet ik natuurlijk niet. De bomenrij is een uitloper van het park, waar aan het andere eind, een paar grote, bomenrijke, tuinen op aansluiten. Genoeg ruimte voor meer dan één eekhoorn.

Het dichtst bij een eekhoorn kwam ik ooit, lang geleden, in het Londense Hyde Park. Daar waren ze zo tam dat ze uit de hand aten. Hetzelfde schijnt voor te komen in het Amsterdamse Bos, maar dat heb ik nooit zelf ervaren.

Op de website van het Amsterdamse Bos lees ik: 'Nog maar tien jaar geleden liepen deze dieren over de balkons van de huizen rond het Vondelpark, of klommen in het Amsterdamse Bos langs je broekspijpen omhoog.' De aantallen zijn teruggelopen, misschien door een virus, maar het schijnt dat de populatie zich de laatste jaren weer wat herstelt.

Er is een belangrijk verschil tussen de eekhoorns bij ons en die in Londen. Onze eekhoorns zijn roodbruin van kleur, die in het Hyde Park zijn grijs. Dat is omdat het een andere soort is. De grijze eekhoorn, die van oorsprong in Amerika voorkomt, is aan het eind van de 19e eeuw in Engeland uitgezet. Daar doet hij het uitstekend, naar schatting leven er nu meer dan 2,5 miljoen, in Groot-Brittannië. Maar de rode eekhoorn heeft daar wel ernstig onder te lijden.

De grijze zijn groter en sterker, dus verdringen ze de rode als het om het beschikbare voedsel gaat, maar ernstiger is het dat de grijze een virus dragen waar de rode niet tegen bestand zijn. In grote dele van Engeland is de rode eekhoorn geheel verdrongen, of aan ziekte bezweken. Alleen in Schotland gaat het nog goed met de rode variant.

Er worden acties ondernomen om de grijze eekhoorn te bestrijden en zo de rode weer meer kans te geven. Bij de BBC lees ik dat er een 'red squirrel army' in oprichting is, een vrijwilligersleger dat populaties van de rode eekhoorn moet observeren en zo mogelijk beschermen.

Er schijnen ook plannen te zijn om grijze eekhoorns, door middel van medicatie in voer, te steriliseren. Maar dat wordt onder andere gemeld door de twijfelachtige website breitbart.com, dus of dat kunnen ook 'alternative facts' zijn...


Zie ook dit artikel in The Guardian, van een paar dagen geleden. Daarin wordt voorgesteld de grijze eekhoorns te vangen en ze gewoon dood te slaan. Veel humaner...



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 en deel 6 van het vorige verhaal. 

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men


zondag 19 februari 2017

Hulp voor twijfelende kiezers


Als ik opsta kijk ik eerst uit het raam. Grijze lucht, geen aanleiding om een mooie zonsopkomst te fotograferen, helaas. Een andere impuls, afgezien van toiletbezoek, is op internet kijken of Donald Trump nog iets geks gedaan of gezegd heeft.

Het lijkt mee te vallen, de nieuwswebsites zijn nog bezig met de gebeurtenissen van de afgelopen week. De connecties tussen Trump en Rusland, protesten tegen Trump en zijn voortgaande ruzie met de pers.

Democratie is een mooi ding, maar het is geen garantie dat mensen verstandige leiders kiezen. Dat blijkt. Eerdaags mogen we zelf weer naar de stembus en wat dat betreft is er ook genoeg nieuws: '10.000 mensen op het malieveld bij door SP georganiseerde zorgmanifestatie', bijvoorbeeld. 'Wilders trapt campagne af in Spijkenisse' en: 'Laat PvdA, GroenLinks en SP een pact voor cultuur sluiten'.

Over natuur en milieu zie ik zo gauw geen nieuwsbericht, terwijl dat toch voor mij het belangrijkste thema is. Omdat ik, voor het eerst in tijden, een beetje twijfel tussen twee partijen heb ik de stemwijzer ingevuld. Daar komen de Partij voor de Dieren en GroenLinks als beste naar boven.

Om verdere twijfel weg te nemen is er het Groen Kieskompas. De vragen over je personalia kun je overslaan, als je ze liever niet invult, daarna volgt een reeks stellingen 'over groene thema’s: natuur, klimaat, energie, mobiliteit en landbouw/voedsel.'

Het Groen Kieskompas is een initiatief van Natuur & Milieu, Greenpeace, IVN, Milieudefensie, Vogelbescherming en het Wereld Natuur Fonds. Het maakte voor mij de keuze niet direct makkelijker, dezelfde uitkomst als de stemwijzer, maar misschien brengt het helderheid voor anderen.

Als ik nog even verder zoek blijken er nog veel meer kieswijzers en -kompassen te zijn. Op de website van duurzaamnieuws.nl staat een hele rij. Kieshulp voor jongeren, vakbondsleden, homo's en lesbiennes, of gericht op duurzaamheid, het basisinkomen, de rechtsstaat en nog veel meer.

We hebben nog een maand om ze allemaal in te vullen...



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman zelf. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 - deel 7 - deel 8 - deel 9 en deel 10 van het vorige verhaal.

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men


zondag 12 februari 2017

Protestacties, met minder eigen risico


Dwalend over het internet kwam ik afgelopen week in de Engelse stad Canterbury terecht. Er is veel bewaard gebleven aan middeleeuwse gebouwen, stadsmuren, kerken en kloosters. Met Google streetview kun je door de het mooie historische centrum dwalen, je kunt zelfs in de gotische kathedraal rondkijken.

Bij de beschrijving van de Westgate, de grootste en best bewaard gebleven stadspoort van Engeland, grotendeels daterend uit de 14e eeuw, stuitte ik op een naam die me nieuwsgierig maakte: Bluebeard the Hermit.

Blauwbaard de heremiet dus, of de kluizenaar, een rebel die in 1450 gevangen werd genomen door de burgers van Coventry en werd overgedragen aan koning Hendrik VI. Die liet de onverlaat in mootjes hakken en stuurde, als aandenken aan het voorval, zijn hoofd terug naar Coventry, waar het ten toon werd gesteld op de Westgate.

Blauwbaard heette eigenlijk Thomas Cheyny, lees ik bij Wikipedia. Hij was viltmaker van beroep en sloot zich aan bij een oproer, dat geleid werd door Jack Cade. Er was nogal wat onvrede over het beleid van Hendrik VI, dat corrupt was en gekenmerkt werd door machtsmisbruik.

Cade verzamelde meer dan 5000 ontevredenen om zich heen en trok met hen op naar Londen. Een eerste schermutseling met koninklijke troepen werd door de rebellen gewonnen en Cade riep zichzelf uit tot burgemeester van de hoofdstad. Hij beloofde dat zijn mannen zich netjes zouden gedragen, maar al snel liep de bezetting van de stad uit de hand.

De bewoners van Londen keerden zich tegen de rebellen en na een slag bij London Bridge werden die gedwongen de stad te verlaten. Na bemiddeling door de aartsbisschop riep Cade zijn volgelingen op om terug naar huis te keren, in ruil voor toezeggingen en een algemeen pardon van de koning.

Al snel kwam Hendrik VI terug op zijn beloften. Jack Cade werd gevangen genomen. Hij raakte daarbij zo ernstig gewond dat hij overleed, nog voor hij naar Londen kon worden gebracht. Daar werd zijn lijk alsnog berecht, onthoofd en gevierendeeld. Een aantal van zijn volgelingen werd ook vervolgd en ter dood gebracht. Onder hen dus Blauwbaard de Heremiet.

Ja, mensen dat waren nog eens tijden. Tegenwoordig hebben protestacties tegen de overheid een iets rustiger verloop. Afgelopen week ontving ik bijvoorbeeld een mail over een protestbijeenkomst in Den Haag, komende zaterdag. Daar wordt gedemonstreerd voor een ander zorgstelsel.

Ik zal er zelf niet bij zijn, maar wie dat wel wil kan zich zelfs, voor een bescheiden bedrag, met de bus naar de hofstad laten vervoeren. En er is nu al minder eigen risico, want vrees voor onthoofding en vierendeling hoef je niet te hebben. Kijk voor meer informatie op nationaalzorgfonds.nl



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman zelf. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 - deel 7 - deel 8 - deel 9 en deel 10 van het vorige verhaal.

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men